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Evangelicalism,  intellectual honesty and academic freedom

First of all it is vital to realize there are two types of Evangelicals.

1) Conservative Evangelicals believing that everything the Biblical writers intended is true and the Bible is the unique revelation of God to man.

2) Progressive Evangelicals holding the counter-intuitive view that the Biblical writers did mistakes but that everything that God intended through the text is without errors and that the Bible is the unique revelation of God to man.

It turns out that a considerable number of ID-creationists (proponents of Intelligent Design) are conservative Evangelicals.

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They complained very loudly about the alleged lack of academic freedom of defending their form of creationism within the Academia through their film Expelled.

This raises the obvious question: how well does academic freedom fare in Evangelical universities, seminaries and colleges?
The answer is: it is very far from being perfect (which is probably the understatement of the year).

Thom Stark relates the case of Dr. Rollston who got fired because he accurately reported that in most parts of the Bible, women get described as humans of second class (like in all other cultures of the Ancient Near East).

Even more baffling is the fact that Mike Licona got fired, tough he is himself a conservative Evangelical. He wrote in one of his books about the resurrection of Jesus that he believed that Matthew at end of his Gospel did not mean that an army of zombies invaded Jerusalem but intended this as an allegory.

Atheist anti-apologist John Loftus reports similar cases on his blog.

All this non-sense led progressive Evangelical Peter Enns to write a post about the intellectual suicide many honest academics have to go trough within Evangelical institutions because they have no other choice than holding fast to narrow views.

However one might disagree with progressive Evangelicalism, it cannot be denied that this does not lead to the intellectual disasters one sees in fundamentalist circles.

Before whining because they are not allow to teach ID-creationism in public schools, conservative Evangelicals would do much better to keep themselves in check.

Let Jesus have the final word.

“Why do you look at the speck of sawdust in your brother’s eye and pay no attention to the plank in your own eye? How can you say to your brother, ‘Let me take the speck out of your eye,’ when all the time there is a plank in your own eye? You hypocrite, first take the plank out of your own eye, and then you will see clearly to remove the speck from your brother’s eye.

(Mattew 7.3)

Does the progress of science vindicate naturalism?  / Weisen die Fortschritte der Naturwissenschaft auf die Wahrheit des Naturalismus hin?

Does the progress of science vindicate naturalism?

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In the Secular Outpost at Patheos, the insightful atheist and naturalist philosopher Jeffery Jay Lowder wrote an interesting post criticizing theistic explanations.

One sentence at the end of the text caught my attention:

“At this point, the naturalist can hardly be blamed for comparing the track record of naturalistic explanations to that of theistic explanations and sticking with naturalistic explanations.”

The problem with that comparison is that it is very similar to a kind of black-and-white thinking.

He opposes naturalism (A) against everything incompatible with naturalism (B) and states that if on average science is much more consistent with A than with B, then A must be true.

But this is a fallacious dichotomy. Let us consider different theoretical supernatural models, whose existence as ideas is independent of the first time they came up in a human mind.

B1: Spiritism: everything we see around us is caused by invisible forces

B2: Intervention Theism: there are some automatic processes but God has to intervene all the time to fix things

B3: Lazy Theism: many things work automatically according to the laws created by God but he has to intervene for important things like the creation of new species

B4: Evolutionary Theism: God created the laws of nature in such a way he can work in the universe without violating them.

B5: Deism: God just created our universe and doesn’t care anymore about it, he has been from the very beginning an absent landlord.

B6: Panentheism (Phillip Clayton): there are strong emergent properties and phenomena which cannot be reduced to the sum of their parts. God is the greatest being this strong emergence can possibly produce.

If one adopts an epistemological version of Occam’s razor (which I don’t as I explain here) it is clear that B1 and B2 have been constantly pushed back as science progressed and from Darwin’s time, the same thing has been occurring for B3 despite all the efforts of ID creationists to show the contrary.

Now, many atheists (tough not necessarily Jeff himself) reason like this: on average, B has been constantly shoved away by the advances of science which is completely compatible with A, so since B4 and B5 belongs to B, they must also be much less likely to be true than A.

But that’s a clear example of a fallacious reasoning.

If you want to show that B5 is much less likely than A, you have to DIRECTLY compare them.

And the extraordinary success of science to find natural and logical explanations would have been a prediction of B5 (and even B4) three thousand years ago.

Therefore you cannot use the success of natural explanations to favor A over B4, B5, B6 because the three models predicted the same things.

All you can say is appealing to the epistemological razor of Occam: when two theories explain equally well the same data, the simplest one is always the most likely one.

But as I’ve explained, nobody has been able to prove this without begging the question and smuggling assumptions about the actual simplicity of the cosmos within the argumentation.

Lovely greetings from continental Europe.

Lothars Sohn – Lothar’s son

http://lotharlorraine.wordpress.com

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Weisen die Fortschritte der Naturwissenschaft auf die Wahrheit des Naturalismus hin?

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Auf dem Secular Outpost bei Patheos schrieb der einsichtsvolle atheistische und naturalistische Philosoph Jeffery Jay Lowder einen interessanten Post, wo theistische Erklärungen kritisiert werden.

Ein Satz gegen das Ende des Texts hat meine Aufmerksamkeit angezogen.

Soweit ist es sehr schwer, den Naturalisten zu blamieren, die Erfolgsgeschichte von theistischen Erklärungen mit der von naturalistischen Erklärungen zu vergleichen.”

Das Problem mit diesem Vergleich besteht darin, dass es einer Art von schwarz-weiß Denken sehr ähnlich ist.

Er stellt den Naturalismus (A), allem was mit dem Naturalismus inkompatibel (B) ist gegenüber und behauptet, dass wenn durchschnittlich die Naturwissenschaft mit A besser im Einklang als mit B ist, A wahr sein muss.

Aber es ist eine falsche Dichotomie.

Lasst uns unterschiedliche theoretische übernatürliche Modelle betrachten, deren Existenz als Ideen unabhängig von dem ersten Mal ist, als sie in einem menschlichen Geist aufgetreten sind.

B1: Spiritismus: alles, was wir um uns herum sehen, wird von unsichtbaren Kräften verursacht.

B2: Eingriffstheismus: es gibt einige automatische Prozesse aber Gott muss die ganze Zeit eingreifen, um Sachen festzusetzen

B3: Fauler Theismus: viele Dinge laufen automatisch gemäß von Gott erschaffener Gesetzen ab aber er muss für wichtige Sachen wie die Erschaffung einer neuen Art eingreifen.

B4: Evolutionärer Theismus: Gott erschuf die Naturgesetze auf eine solche Weise, dass er im Universum wirken kann, ohne sie zu verletzen

B5: Deismus: Gott erschuf unseres Universum und kümmert sich nicht mehr darum, er war von Anfang an ein abwesender Landherr gewesen.

B6: Panentheismus (Phillip Clayton): es gibt starke emergente Eigenschaften und Phänomene, die nicht auf die Summe ihrer Bestandteile reduziert werden können. Gott ist das größte Wesen, dass diese starke Emergenz erzeugen kann.

Wenn man eine epistemologische Version vom Occams Rasiermesser annimmt (was ich nicht tue, wie ich hier erklärt habe) ist es klar, dass B1 und B2 ständig verdrängt wurden, als die Naturwissenschaft vorangeschritten ist, und seit der Zeit von Darwin ist es auch der Fall für B3 trotz der Bemühung von Kreationisten, das Gegenteil zu belegen.

Nun denken viele Atheisten (obgleich vielleicht nicht Jeff selber) folgendermaßen: durchschnittlich wurde B ständig vom Fortschritt der Naturwissenschaft weggeschoben, was mit A völlig kompatibel ist, so da B4 und B5 zu B gehören müssen sie auch weniger wahrscheinlich als A sein.

Dies ist aber ein klares Beispiel von einer fehlerhaften Schlussfolgerung.

Wenn Sie zeigen wollen, dass B5 viel unwahrscheinlicher als A ist, müssen sie die beiden UNMITTELBAR vergleichen.

Und der außerordentliche Erfolg der Naturwissenschaft, natürliche und logische Erklärungen zu finden wäre eine Vorhersage von B5 (und sogar von B4) vor 3000 Jahren gewesen.

Deshalb kann man den Erfolg von natürlichen Erklärungen nicht verwenden, um A B4,B5 und B6 vorzuziehen, weil die drei letzten Modelle die selben Dinge vorhersagen.

Alles, was man tun kann, ist den epistemologischen Rasiermesser von Occam aufzurufen:

wenn zwei Theorien die gleichen Daten genauso gut erklären, dann ist die einfachste Theorie immer die wahrscheinlichste.

Aber wie ich erklärt habe ist niemand fähig gewesen, dies zu beweisen, ohne sich im Kreis zu bewegen und Annahmen über die tatsächliche Einfachheit des Kosmos innerhalb der Argumentation hineinzuschmuggeln.

Liebe Grüsse aus Lothringen.

Lothars Sohn – Lothar’s son

http://lotharlorraine.wordpress.com

Design Detection and Endless Space

Design Detection and Endless Space

Intelligent Design is a controversial theory methodology aiming at identifying features of the universe bearing marks of an agency.  According to Bill Dembski and his fellow design theorists, two conditions must be present before detecting design:

a)      Complexity

b)      Specificity

Complexity is never enough for identifying a designed system: a heap of rocks randomly arranged near a mountain can have an extremely complex shape, yet it is a fully natural feature of nature.

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Specificity alone is also not sufficient:  if I randomly select four letters among four hundreds and find the word “h-a-n-d” on my palm, the information is specific, but not complex enough for being the product of design.

But if I choose out forty letters and read “The son of Lothar is of divine origin”, I have good grounds for supposing it is either true, or that someone is playing a trick on me.

For establishing the validity of criterion a),  IDists  try to prove there is no way such a structure could have emerged by chance in our universe.  One obvious problem concerns the well-known ability of natural selection to give birth to extremely complex systems displaying elegant functions.

Here, I shall shove this difficulty aside and take the infinity of the universe into consideration. According to numerous models of the multiverse or the Big Crunch, many cosmologists think there are no boundaries to the space we live in.

And if this is so, each event physically possible is going to happen somewhere due to Chaos Theory and the law of the great numbers.

Frightening examples are the famous Boltzmann’s brains, which are brains which pop into existence without having first evolved.

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Even if the mechanism of natural selection were very weak, as extreme proponents of Intelligent Design assert, the most complex biological structures they worship would irremediably come into being within an infinite Cosmos, without any help from an intelligent designer.

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Designdetektierung  und endloser Raum

Intelligent Design ist eine bestrittene Theorie Methodologie, um Eigenschaften des Universums zu identifizieren, die  den Fingerdruck der Intelligenz tragen.
Gemäß William Dembski und seinen Nachfolgern müssen zwei Bedingungen vorhanden sein, bevor Design detektiert werden kann:

a)      Komplexität

b)      Spezifizität

Komplexität ist niemals  genug, um ein entworfenes System zu identifizieren: ein zufällig aufgeräumter Haufen von Steinen neben einer Gebirge kann eine äußerst komplexe Form vorweisen, und dennoch ist er ein völlig natürlicher Bestandteil der Natur.

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Die Spezifizität allein ist auch nie ausreichend: wenn ich zufällig vier Buchstaben unter vier hundert auswähle und das Wort „h-a-n-d“  auf meiner Handbreite finde , dann ist die Information zwar spezifisch, aber nicht komplex genug, um als Produkt eines Entwurfs anerkannt zu werden.

Aber wenn ich vierzig Buchstaben wähle und lese: “Der Sohn von Lothar ist vom göttlichen Ursprung”, dann habe ich gute Gründe, zu vermuten, es ist entweder wahr, oder jemand spielt mir einen Streik.

Um die Validität des Kriteriums a) nachzuweisen, versuchen Theoretiker des intelligenten Designs zu zeigen, dass es keinen Weg gibt, wodurch eine Struktur zufällig in unserem Universum entstanden wäre.

Ein offensichtliches Problems betrifft die wohl bekannte Fähigkeit der natürlichen Selektion, extrem komplexe Systeme entstehen zu lassen, die elegante Funktionen aufweisen.

Hier will ich diese Schwierigkeit beiseiteschieben und die Unendlichkeit des Universums berücksichtigen.
Gemäß zahlreichen Modellen des Universums oder dem Big Crunch denken viele Kosmologisten, dass es keine Grenzen zum Raum gibt, worin wir leben.

Und wenn es so ist, dann wird jedes physikalisch mögliche Ereignis irgendwo passieren, und zwar wegen der Theorie des Chaos  und  des Gesetzes der großen Zahl.

Schreckliche Beispiele sind die  famosen Bolzmanns Gehirne, die Gehirne sind, die aus heiterem Himmel in der Luft erscheinen, ohne sich zuerst entwickelt zu haben.

BoltBraINS

Sogar wenn der Mechanismus der natürlichen Selektion sehr schwach wäre, wie extreme Anhänger vom intelligenten Design behaupten, würden die von Ihnen lobgepriesenen hochkomplexen biologischen Strukturen zwangsläufig in einem unendlichen Kosmos entstehen, und zwar ohne jegliche Hilfe von einem intelligenten Entwerfer.

Lothars Sohn – Lothar’s son
http://lotharlorraine.wordpress.com

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